La importancia de saber qué es la tecnología

Qué es la tecnología

Para algo tan conocido en toda nuestra sociedad, de manera precisa la definición de tecnología no es tan conocida. La tecnología se coloca tan frecuentemente junto con la palabra ciencia que muchos piensan que los dos son lo mismo. Algunos equiparan la tecnología puramente con artilugios, mientras que otros piensan de manera un tanto confusa de todas las cosas que hacen que el presente sea diferente del pasado. Pues, ¿qué es la tecnología?

La tecnología es un concepto de importancia primordial, por lo que la definición de la palabra es precisa: “la tecnología es la aplicación práctica del conocimiento para que se pueda hacer algo completamente nuevo, o para que algo se puede hacer de una manera completamente nueva.”

Para una respuesta aún más corta sobre el concepto de tecnología, prueba el atributo único que define al Homo sapiens como una especie: nuestra capacidad de crear y usar nuevas herramientas. La mayor parte del cuerpo humano es realmente poco notable en comparación con otros animales: solo las habilidades de fabricación de herramientas de nuestro cerebro y nuestras manos nos llevaron desde la llanura Serengetti de África hasta el Mar de la Tranquilidad de la Luna.

Las personas crean herramientas para realizar tareas que de otro modo no podrían lograr: la ingeniería en realidad se define como “el uso de la tecnología para resolver problemas técnicos específicos.”

El desarrollo tecnológico se clasifica como una de las principales “actividades habilitadoras” de la Agencia, junto con esfuerzos como el diseño de lanzadores, porque su cumplimiento amplía el ámbito de acción global de Europa, permitiendo a los investigadores explorar mejor el espacio o establecer sistemas tales como satélites de comunicación o navegación que pon el espacio a trabajar para nosotros en el suelo.

Las nuevas tecnologías

Las nuevas tecnologías menudo surgen de la investigación científica: “abarca el descubrimiento de nuevos conocimientos de los que se pueden derivar las tecnologías”. La tecnología recientemente disponible puede a su vez abrir nuevas posibilidades para la exploración científica, una fuente de progreso denominada ‘empuje tecnológico’. En otras ocasiones, es una necesidad identificada de nuevas herramientas o técnicas para hacer factible una misión planificada, llamada “extracción de la misión”.

De hecho, es raro cuando un resultado científico o la idea de un ingeniero pueden traducirse directamente en una idea o producto utilizable, por lo que el desarrollo de la tecnología más allá de su invención inicial suele ser un proceso paso a paso. La finalización de cada paso valida las ideas subyacentes, gana una mayor comprensión del proceso involucrado y lo prueba contra la realidad.

Por supuesto, una vez que se ha desarrollado una tecnología para superar un problema específico, es potencialmente transferible a muchos otros campos.

La finalización de cada paso permite a los investigadores pasar a la siguiente etapa con mayor confianza, aunque también suele suceder que cada etapa siguiente sea más compleja y minuciosa. Por esta razón, las primeras tecnologías aparentemente prometedoras a menudo se estancan a la mitad de su desarrollo: un fenómeno a veces conocido como “valle de la muerte”, que requiere esfuerzos sostenidos para superarlo.

Por supuesto, una vez que se ha desarrollado una tecnología para superar un problema específico, es potencialmente transferible a muchos otros campos. Esto es especialmente cierto para la tecnología espacial, que abarca materiales ligeros pero fuertes, automatización avanzada, electrónica y diseños de sensores. El valor de los “spin-offs” para la industria en general es bien conocido, aunque los “spin-ins” tecnológicos en la otra dirección también son importantes en la creación de capacidades espaciales.

Actualmente, la innovación basada en la tecnología es ampliamente reconocida como una fuente importante de creación de riqueza y ventaja competitiva. Los resultados son impresionantes, pero todo el proceso se reduce al elemento humano. Así como la fabricación de herramientas es un rasgo humano intrínseco, en última instancia las personas son de lo que se trata la tecnología.

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